OVAM ecodesign.link

Algenproductie

Vorige Overzicht Volgende
Ontwerper
Proviron
Website
www.proviron.com
Jaar
cases 2015

Proviron staat met haar procesinnovatie aan de basis van grote doorbraken in de 'biobased economy'


"Kostenreductie, schaalvergroting en energie-efficiëntie vormen de Heilige Drievuldigheid van algenproductie."                                    

Wim Michiels, CEO

 

Wat zijn nu precies de bouwstenen voor de 'biobased economy'? Er bestaat een heuse 'long list' aan micro-organismen die allemaal een terecht antwoord bieden op de vraag. Een prominente plaats gaat zeker naar micro-algen. Micro-algen bieden een ontzettende veelzijdigheid aan toepassingsgebieden, gaande van biodiesel, tot afvalopruimers in watersanering, vervaardiging van kunststoffen, dierenvoeding, voedingsproducten voor mensen en fijne oliën voor de cosmetica-industrie.


Proviron001LR

 

Proviron is een Vlaams chemiebedrijf dat nog voor 100% in familiale handen is en dat onder meer gekend is voor haar remvloeistoffen en anti-vorstproducten voor de luchtvaart. Proviron heeft een heel uiteenlopend portfolio aan producten waarmee ze deel uitmaken van de wereldmarkt, en dat wijten ze zelf aan hun jarenlange waakzaamheid en traditie in proces-sturing en -efficiëntie. Ook integrale milieuzorg is altijd een zeer belangrijks aspect in de bedrijfsvoering geweest. Wim Michiels heeft de algemene leiding van het bedrijf, en zijn broer Marc Michiels superviseert een proefproject in aquacultuur. Hier worden algen geproduceerd in gesloten en gecontroleerde omstandigheden, aan een zo laag mogelijke productiekost. Want dat is de 'Heilige graal' van algenkweek: de productie opschalen en de productiekosten radicaal omlaag krijgen. Enkel dan kunnen oliën van biologische oorsprong concurrentieel worden ten opzichte van conventionele producten op petrochemische basis.

 

"De huidige hoge kostprijs van algenkweek komt vooral door de hoge installatiekosten."


"Eén vierkante meter kost je ruim 50 euro aan installatiekosten. Voor een beetje opbrengst heb je aan één hectare niet zo veel. Je moet veel groter denken. Bovendien zijn de structuren van gesloten buissystemen met doorzichtige plastiek bijzonder omslachtig en duur." Daarom heeft Proviron in haar eigen fabriek een alternatief systeem ontwikkeld: een vlakkeplaatreactor omgeven door een waterbuffer, vervaardigd uit dunne plastiekfolie. Dit systeem is ruim zeven meter lang, en kun je gewoon uitrollen als een luchtmatras. De hele structuur wordt rechtop gehouden door de omringende waterbuffer. Het water zorgt er tevens voor dat bij felle zon de temperatuur niet te hoog wordt, waardoor de algen zouden sterven. De ideale groeitemperatuur ligt tussen de 20 en 25 graden Celsius. Gesloten buissystemen moeten in de hoogzomer worden gekoeld met sproeiers om die 25 graden niet te overschrijden. Bij Proviron hoeft dat dus niet. De huidige proefinstallatie ligt op 'de Hooge Maey', onder Antwerpenaars gekend als de voormalige stortplaats. Proviron maakt hier tijdens de wintermaanden gebruik van restwarmte van omgebouwde dieselgeneratoren die draaien op methaan dat wordt opgevangen uit de stortplaats. Dat is nodig want onder de 15 graden Celcius valt de algengroei van nature stil.

 

Proviron002LR

 

Wat begonnen is met twee reactoren, en daarna werd opgeschaald tot 120 reactoren, wordt nu haarfijn gemonitord om de optimale balans te vinden tussen temperatuur, zonlicht, stikstof, fosfor, ... Deze laatste twee komen bovendien ruimschoots voor in afvalwater.

 

"Ook daar ligt een opportuniteit om materiaalkringlopen te sluiten."


De huidige opbrengst wordt vandaag verkocht aan producenten die er visvoer van maken voor viskwekerijen, en energiebedrijven die onderzoek doen naar toepassingsmogelijkheden in brandstoffen. De logische volgende stap is grootschalige productie in regio's waar veel zon en open ruimte is. Concreet wordt de productie voorbereid in het zuiden van Spanje. Proviron is momenteel de enige industriële algenkweker in België.

 

 

OVAM SIS Toolkit 

Oxypoint

De grijs gearceerde delen duiden aan op welke snijpunten de case goed scoort. 

Meer informatie over de OVAM SIS Toolkit

 

Toegepaste ecodesign strategieën

Levenscyclus scenario_Algenproductie

Meer informatie over de ecodesign strategieën.